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Former au numérique, un enjeu essentiel pour l’Europe

Plus qu’une évolution technologique, la transformation numérique est aujourd’hui un défi sociétal majeur en Europe : voilà ce qu’affirme l’Association européenne des universités (EUA), qui a consacré une étude à ce sujet en juin 2019.

Plus qu’une évolution technologique, la transformation numérique est aujourd’hui un défi sociétal majeur en Europe

En effet, les nouvelles technologies transforment notre manière de vivre et de travailler, sans que l’on puisse toutefois prédire comment les générations futures vont utiliser ces outils. D’où l’importance de les doter des compétences numériques qui leur permettront de s’adapter à cet environnement mouvant et incertain, en tant que citoyens et en tant qu’acteurs économiques.

Au niveau européen, ce challenge revêt, selon l’EUA, une dimension géopolitique : pour préserver l’indépendance de l’Europe, il faut former des experts capables de développer leurs propres technologies et pas seulement d’utiliser celles conçues aux Etats-Unis ou en Chine.

Au niveau individuel, l’enjeu se situe sur le plan professionnel : il est essentiel pour les nouvelles générations de maîtriser les outils numériques si elles veulent trouver leur place sur le marché de l’emploi. En effet, on parle beaucoup des emplois que le numérique risque de détruire, mais il ne faut pas oublier ceux, encore plus nombreux, qu’il va transformer : d’après une étude de l’OCDE de 2018, si 14 % des emplois actuels sont menacés par l’automatisation, 32 % devraient connaître « d’importants changements ».

Le rôle central des universités

Dans ce cadre, les universités ont une double mission : former des spécialistes, mais également donner une culture numérique aux étudiants d’autres disciplines qui vont, eux aussi, être amenés à travailler dans une société de plus en plus digitalisée.

Concernant les spécialistes, il s’agit bien sûr de les doter de compétences techniques, mais cette formation doit aussi comporter un volet éthique car, comme le souligne l’EUA, « l’outil est moins neutre que nous ne le pensons ». Et de donner l’exemple des techniques de reconnaissance faciale qui, selon la manière dont elles sont programmées, peuvent comporter des biais racistes. Pour lutter contre les stéréotypes, les établissements et les entreprises doivent aussi s’attacher à diversifier la population d’étudiants inscrits dans les filières des TIC (technologies de l’information et de la communication), aujourd’hui encore largement dominées par des hommes blancs.

Par ailleurs, la majeure partie des étudiants actuels ne sont pas spécialistes du numérique. Pour autant, il reste essentiel de les sensibiliser au sujet. L’exemple de la médecine est assez significatif, avec le développement de la e-santé : désormais, les patients peuvent rassembler eux-mêmes des données relatives à leur métabolisme. Mais encore faut-il que les médecins soient formés à ces outils, c’est-à-dire qu’ils sachent les utiliser, et également gérer leur potentiel impact psychologique sur un malade. De la même manière, dans le domaine juridique, alors que des logiciels très performants permettent de passer en revue et d’analyser en un temps record des textes de loi et des cas de jurisprudence, les futurs avocats doivent comprendre la manière dont fonctionnent ces intelligences artificielles afin de pouvoir s’appuyer sur elles pour prendre la bonne décision.

Plus largement, l’EUA souligne que l’acquisition de compétences numériques est un ingrédient clef dans la maîtrise du leadership et le développement l’esprit entrepreneurial, ce qui constitue un argument supplémentaire pour renforcer la formation en la matière et, partant, la compétitivité de l’Europe.

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