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¿Cómo pueden los profesores utilizar el efecto Test para promover el aprendizaje a largo plazo?

  • En el artículo del mes pasado intentemos diferenciar entre plántulas y malezas del mundo “Neuromania”.

  • Ahora que hemos aclarado los términos del debate, los siguientes artículos discutirán algunos de los resultados de la psicología que pueden ser convertidos en buenas prácticas de enseñanza.

  • En este articulo, descubriremos lo siguiente:

    1. Los cuestionarios no sólo se utilizan para medir el conocimiento de los estudiantes, sino que también ayudan a fortalecerlo.
    2. Los estudiantes deben ser estimulados para que se sometan a este ejercicio, que es diferente de una revisión tradicional. La tarea cerebral implicada es de hecho beneficiosa para una memorización a largo plazo: esto se denomina “efecto de prueba”.
    3. Los estudiantes necesitan retroalimentación después de la prueba: cuanto más cerca está la corrección del error, mejor se construye el aprendizaje. Incluso con retraso, esta retroalimentación es una forma adicional de exposición al contenido que están aprendiendo.

Quizz your students

Que usted todavía sea estudiante o no, es probable que recuerde exámenes anteriores con gran aprensión y poca nostalgia. Sin embargo, el impacto de los exámenes está en el centro de uno de los efectos que los psicólogos conocen mejor desde hace más de un siglo. A pesar de su reputación, los exámenes tienen más de una ventaja. En primer lugar, son obviamente el instrumento elegido por el profesor para medir las habilidades de sus alumnos. En segundo lugar, los propios estudiantes utilizan los exámenes para desarrollar sus habilidades de autoevaluación (lo que los expertos llaman “metacognición”), de las que aprenderán sobre sus puntos fuertes y débiles para organizar mejor la revisión en una fase posterior. Pero también hay un tercer, y más sorprendente, efecto.

En su tratado “Sobre memoria y reminiscencia”, Aristóteles nos enseña que « los ejercicios mnemotécnicos tienen como objetivo preservar la memoria sobre algo recordandolo repetidamente ». Sin embargo, los primeros experimentos científicos sobre este tema no llegaron hasta mucho más tarde, con el trabajo de la psicóloga Edwina Eunice Abbott en 1909. Aún más recientemente, no fue hasta el año 2010 que el tema volvió a ser relevante.

¿Qué han descubierto todos estos investigadores? Un ejemplo de sus resultados se muestra en la Fig. 1: los científicos llevaron a cabo un experimento con un grupo de estudiantes, a los que se les pidió que estudiaran un tema por primera vez. Luego, la mitad de este grupo tuvo la oportunidad de revisar este contenido con una simple corrección de pruebas, mientras que la otra mitad tuvo que escribir todo lo que podía recordar en una hoja de papel en blanco. El conocimiento que ambos grupos de estudiantes adquirieron fue probado repetidamente en intervalos de 5 minutos, 2 días y 1 semana.

¿Qué nos dicen estos resultados? Principalmente, podemos ver que revisar de la manera tradicional produce resultados significativamente mejores que revisar por medio de preguntas abiertas, siempre y cuando los estudiantes toman el examen poco después de haber revisado el contenido. Después de unos días, sin embargo, ¡sucede lo contrario! Este fenómeno se denomina “efecto de prueba” y fue confirmado por un análisis reciente que cubre unos sesenta estudios independientes.

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Fig. 1. Promedio de las proporciones de conceptos recordados correctamente en una prueba después de intervalos de 5 minutos, 2 días y 1 semana, dependiendo del método de aprendizaje (estudio adicional vs. prueba inicial). El rendimiento disminuye con el tiempo a medida que el olvido entra en juego. Las barras de error representan el error estándar de los promedios. (Roediger & Karpicke, 2006)

Este efecto positivo depende de una condición importante: el profesor debe proporcionar la retroalimentación después de cada examen para permitir a los estudiantes que corrijan sus errores. Cuanto antes se realice la corrección, mejor, aunque se ha demostrado que incluso una corrección retrasada, que daría a los estudiantes más tiempo para estructurar mejor sus conocimientos, tiene un efecto positivo en el aprendizaje. Además, el “efecto de amplificación” de la prueba puede producirse incluso cuando se realiza una prueba antes de que se estudie a un sujeto.

Por lo tanto, animamos a los profesores a que aprovechen del efecto de las pruebas: ¡utilicen cuestionarios en el aula! Por ejemplo, una conferencia o clase podría terminar con una pregunta abierta sobre su contenido principal. ¡Esto no sólo reforzará las lecciones, sino que también fortalecerá, o incluso construirá, la transmisión del conocimiento!

Florian Zenoni

Florian Zenoni

Florian is a Data Scientist at Wooclap, an online platform with which to stimulate classes and measure student understanding of material thanks to smartphones.